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为什么对女性来说腰围很重要?

2021-09-29 19:48:32来源:【英】马特·里德利阅读:标签: 为什么  女性  腰围  重要  减肥  丰满

文章导读
为什么腰臀比值很重要呢?...

极瘦的女人

时尚是不断变化的。如果美丽属于时尚的范畴,那么它也应该是变化的。我们不难发现,最近几(十)年关于美丽的定义有了惊人的变化,即以瘦为美。沃利斯·辛普森(Wallis Simpson),也就是后来的温莎公爵夫人,有一句著名的评语:“对于女人来说,不能过于富有或过于瘦削。”若她看到那些消瘦的超模,恐怕也会大吃一惊。用罗伯塔·塞德(Roberta Seid)的话说,瘦在20世纪50年代是一种“偏见”,在60年代是一个“神话”,70年代演变为“着魔”,80年代变成了“信仰”。

汤姆·沃尔夫给那些为了时尚而节食瘦身的纽约女人们创造了一个名词叫“社会X光”。美国小姐和《花花公子》插页中女郎的体重都在逐年下降。所有类型的女人平均体重都下降了大约15%。各种减肥食谱充斥着报纸和杂志,而江湖骗子的钱包也鼓了起来。厌食症、暴食症以及由于过度节食所导致的疾病残害了很多年轻的女孩。

显然,男人并不偏爱普通身材的女人。当然,我们必须要考虑到如今丰富、廉价和精制的食品使现代的女人比一两千年前的女人更加丰满,那么她们就要付出更多的努力才能拥有时尚的“芦苇”身材。

对于如今的男人来说,选择最瘦的女人其实也不是一个明智之举,和更新世时期一样,选择她们就等于选择了低的生育率。据研究表明,如果一个女人的身体脂肪含量低于正常标准的10%~15%,那么她就不能生育。所以又有一个理论认为,年轻女人对于体重的过分关注是在逃避过早怀孕,或是避免在男人承诺负责任之前怀孕的计策。但这却并不能解释男人对苗条身材的偏爱。

如果说男人对于瘦的喜爱是与天性相悖的话,更令人疑惑的是这一事实似乎是近些年才发展起来的。我们从各种画作和雕像可以发现,维多利亚时期的美丽跟瘦几乎没关系。从文艺复兴时期开始,丰满的女人就是一种时尚,但也有一些特例,纳芙蒂蒂是一个苗条而优雅的女人,波提切利的维纳斯也算苗条。

维多利亚时期曾一度流行细腰,有的女人为了让自己的腰部显得更苗条,居然生生去掉了一对肋骨。莉莉·兰特里(Lillie Langtry)的18英寸细腰能够用双手握住。

即使在今天,最瘦的模特腰围也有22英寸,文艺复兴时期的男人或许会认为她们很丑陋吧。但我们不需要单单从自己的文化中去寻找关于丰满女人比瘦削女人更有吸引力的证据。世界各地的部落民族都喜欢丰满的女人。在仅能维持生计的社会中,那些瘦骨嶙峋的女人还会遭到排斥。

波提切利《维纳斯的诞生》

波提切利《维纳斯的诞生》

正如密歇根大学的罗伯特·斯马茨(Robert Smuts)教授所说的那样,身材瘦弱曾经是一件很普及的现象并且是一种相对贫穷的表现。如今,贫穷引发的瘦弱只局限于第三世界国家。但在工业化国家,只有富裕的女人可以支付低脂肪的食谱并且花钱节食和运动。所以,如今的苗条和过去的丰满一样,都是身份和地位的象征。
斯马茨认为男人的偏爱,主要受身份象征的影响。在现代社会长大的青年男子,身边充斥着苗条和财富紧密相连的信息,时尚界更是大肆宣传这种信息。无意识思维在男人的关键时期开始把二者联系在一起,所以他的头脑里所勾勒的理想女人,一定是苗条女郎。

身份意识

通常只有女人才会对未来配偶的社会地位特别敏感。而社会生物学家认为,男人注重女人的外貌并不是计较她们的财富,而是看重女人的生育力。但正如上文所提到的,男人把女人的细腰视为银行存款的暗示,积极地追求无生育力的苗条女人。

一系列的研究所得出的结论却清晰指出,美丽的女人和富有的男人结合的情况更普遍。一项研究指出,女人外表的吸引力是预测丈夫的社会地位、智力水平和受教育程度的重要标准,比预测她自己的社会地位、智力水平和受教育程度还要准确。鉴于人们普遍在自己的专业领域、阶层和教育层面里择偶,这种说法让我们很意外。如果男人用女人的美貌作为身份的象征,那为什么他们不用知识作为身份地位的象征呢?

与女人的苗条身材不同的是,男人的地位象征通常是“诚实”的。如果他们不诚实,就不能保持这种身份的象征。只有最高明的骗子才能伪造自己或是长时间吹嘘自己的英勇。瘦弱的身材也可能暗藏诡计。因为贫穷、地位低的女人发现她们比富有的、地位高的女人更容易变瘦。即使在贫穷的女人吃垃圾食品而富家女只吃生菜的今天,我们也无法断言每个瘦弱的女人都富有,而每个丰满的女人都贫穷。

所以身份地位和苗条身材相联系的论调是不能令人信服的。苗条身材不是衡量财富的好办法,男人对女人的身份和财富也不是特别感兴趣。的确,这是个循环论证。因为男人偏爱苗条的身材,社会地位才会和苗条身材相关。我认为男人把女人的婀娜身材和她的地位相联系的说法不具有说服力。

现在的问题在于,我不确定该给出什么样的建议来代替这种解释。假设在鲁本斯生活的时代,男人喜欢丰满的女人,而现代社会的男人喜欢苗条的女人。假设从鲁本斯画作中丰满贵妇到“女人永远不嫌瘦”的辛普森时期,男人开始不喜欢丰腴或是体态稍胖的女人,转而喜欢苗条的女人。费舍尔的性选择理论对此现象给出了一条可能挺合适的解释;娶了瘦的女人,男人就可以拥有苗条的女儿,从而可以吸引地位高的男人注意,因为其他男人也喜欢瘦女人。

换句话说,即使瘦弱的妻子不能像丰满的女人那样孕育更多的孩子,但她的女儿可能会嫁得更好,这样就可以有足够的财富去抚养孩子。所以那些和瘦女人结婚的男人会比那些娶胖女人的男人留下更多的孙子。现在性取向因模仿而流行,年轻男人通过观察其他人的行为,很自然地把美丽和苗条画上了等号。

这本身就是对于潮流的一种调适,因为他们必须确保自己不会被主流时尚淘汰(就像雌黑松鸡在配偶选择上效仿其他同伴,这就是一种适应潮流的表现)。如果他们完全忽视对于丰满或苗条女人的文化风尚,也许女儿将来就嫁不出去,正如雌孔雀若选择了短尾巴的雄孔雀,那么未来的儿子很可能会一辈子打光棍。换句话说,只要性偏好具有文化特征,又兼具基因特质,那么费舍尔“时尚是专制的”观点就依旧成立。

然而这些观点都不能完全说服我。如果时尚是专制的,它就不应该轻易改变。关键的谜团在于,男人不再偏爱丰满女性,为何仍能拥有优秀后代?

由此可见,男人对“环肥燕瘦”的偏爱不是适应性的变化。男人的审美也许自然地发生了变化,无须理由——或者他们一直以来喜欢的都是苗条的身材。

1950年代,一名裹着毛巾的妇女踩在浴室磅秤上

1950年代,一名裹着毛巾的妇女踩在浴室磅秤上

为什么腰围很重要?

印度心理学家戴夫·辛格(Dev Singh)在奥斯汀市的德州大学工作,他针对这个谜题的研究也许蕴含了谜题的答案。他发现女人的身体在青春期和中年时期分别经历了两次显著的变化。

一个10岁女孩的体型与她40岁时的体型很像。然后她身材的比例发生了变化,腰身和胸部、臀部的比例急剧缩小。30岁时,她的乳房不再坚挺,腰身也没有曾经那么纤细。

腰围、胸围和臀围的比例不仅是一项重要的生命体征,也是时尚所强调的数据。紧身胸衣、束身内衣、腰箍和裙撑都是用来凸显腰围的纤细,从而与胸围、臀围形成良好的比例。现代的胸罩、隆胸术、胸垫和束身腰带也有同样的作用。

辛格注意到尽管《花花公子》封面女郎胖瘦的变化很大,但其中的一个特质始终没有改变,即腰围和臀围的比例。博比·洛在密歇根大学曾说,臀部和胸部的脂肪可以让人们觉得女人的胯骨比较宽,并且有丰富的乳腺组织,而纤细的腰身看起来像是在暗示那些特征都不是由脂肪导致的。辛格的理论虽稍有不同但也与其基本平行。他声称只要女人的腰围比臀围小,那么她们不论胖瘦,都可以吸引男人的目光。

也许这听上去有些愚蠢,那我们下面来看一下辛格的实验过程。首先,他给男人出示了同一个年轻女人穿着短裤露出上腹部的照片,一共有4种不同的版本。每张照片都利用电脑技术对腰部和臀部比例进行了微调:0.6,0.7,0.8和0.9。

准确地说,男人都认为腰部最纤细的版本是最具有吸引力的。对此我们并不感到惊讶,但他发现研究对象有着惊人的一致性。接下来,他给研究对象展示了一系列关于女性体型的图片,并且根据她们的体重和腰臀比值而变化。他发现男人通常更加重视腰臀的比值而不是真正的体重,他们理想的目标是拥有较小腰臀比值的,而不是那些四肢纤细的姑娘们。

辛格的研究放在了患有厌食症、贪食症以及那些已经很瘦却仍热衷于减肥的女性身上。他认为节食对于瘦弱女人的腰臀部比值没有任何影响,如果有影响的话,也只会缩小臀部,这会使她们永远没有吸引力。

为什么腰臀比值很重要呢?通过观察,辛格发现了一个脂肪分布的规律,女性臀部的脂肪相对较多,而四肢的脂肪相对较少,这是与女性生育相关的激素变化所必需的。

而男性的脂肪更多分布在肚子上,而臀部却较为瘦削,这种体型是一些疾病的征兆,比如心脏疾病,女人也存在同样的情况。但哪个是原因,哪个又是结果呢?对我来说身材和激素的效应是几代男人性选择产生的结果,因为那是激素唯一能够运作的方式。在相对短暂的时期内,从15岁到35岁,女人有沙漏状的婀娜身姿,这也是性选择所造成的。而这更多是因为同性用以吸引男人注意力的竞争方式,而并非生理要求。男人无意识地促进女人生理的发展。

博比·洛还提供了一个雄性偏爱腰臀比值小的雌性的原因,那就是臀部较宽的女人更具有生育的能力。大多数猿类的婴儿出生时大脑有一半已经发育成熟,而人类婴儿的大脑在刚出生的时候只有1/3是成熟的。考虑到人的寿命,与其他的哺乳动物相比较而言,人类在子宫内部的时间要更少。

原因很明显,如果穿过骨盆的产道过大,孕期的母亲可能就无法行走。人类的臀部的宽度有一定的极限,若大脑继续生长,早产就成了唯一的选择。想象一下,关于雌性臀部引发的进化压力会让所有明智的男人选择臀部宽大的女人,一代接着一代,有上百万年的传统。臀部增大到一定程度就不会再继续变大,但男人仍然有宽臀的偏好,而有纤细腰围的女人看上去臀部会更大,因此细腰的女人逐渐受到男人的喜爱。

我不知道是否应该相信这个说法。我找不到其中的逻辑缺陷(虽然乍一看似乎会有很多),但也不能把男性对瘦的热情与之相联系。

关于时尚造成了对瘦的推崇这一假设,我有一个挥之不去的疑问。若我们的假设本身是错误的,就像国王和金鱼的故事那样,那么男人一直以来倾慕苗条而非肥硕的女人,也许是因为苗条意味着年轻和贞操。总之,就像所有化妆品公司和整容机构了解的那样,年轻总是美丽的关键。也许男人认为苗条并不是女人身份的象征或者生育力的体现,而是年轻的标志。

本文摘自《红皇后效应 : 性与人性的演化》,澎湃新闻经授权刊载,标题为编者所拟。

《红皇后效应 : 性与人性的演化》,【英】马特·里德利/著 刘茉、褚一明/译,重庆出版社·华章同人,2021年7月版

《红皇后效应 : 性与人性的演化》,【英】马特·里德利/著 刘茉、褚一明/译,重庆出版社·华章同人,2021年7月版

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