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古人类到底吃不吃人?智人如何来到中国?

2021-12-18 11:36:40来源:澎湃问吧阅读:标签: 古人类  如何  来到  中国  甲骨文  远古  祖先

文章导读
周口店北京人是我们的直系祖先吗?...

在甲骨文出现前,远古祖先的事迹只能靠虚无缥缈的神话传说来口耳相传。

幸好现代分子遗传学为代表的新技术让溯源成为可能,基因如同一本无字史记向我们揭开祖先秘史:他们有着怎样的面貌,如何生活与迁徙,如何形成自己的文化认同。

澎湃问吧邀请中国文物学会会员、《无字史记:基因里隐藏的祖先秘史》作者波音,聊聊基因背后的中国祖先故事。

周口店北京人是我们的直系祖先吗?中国人与东亚、东南亚和欧洲有哪些基因交流?哪些驯化的动植物是土生土长的,哪些又是外来的?

中国的古人类来自非洲吗

@宛宛啊:最早的周口店北京人从哪里出现?他们是从别的土地迁徙过来,还是在这片土地上自然诞生?

波音:最早的古人类大约在500多万年前诞生于非洲,在距今190万年左右的时候,他们走出了非洲、走入了亚洲,又经过了几十万年来到了中华大地。

周口店北京人的祖先应该来自于亚洲的西部,并不是由这片土地的其他物种进化而来的。

@晓东不晓西:基因证据支持东亚人种来源于走出非洲的群体的观点。而我们在媒体上也看到报道说中国古人类进化是有完整的考古证据的。请问您怎样看待这两个观点?

波音:与人类走出非洲说相对的假说,是中国学者提出的“连续进化附带杂交说”,该学说认为中国的现代人主要是从中国的直立人进化而来,并不是非洲现代智人迁徙而来。

其中主要的证据有两个,一个是铲形门齿的连续性,一个是石器模式的连续性。

我在《无字史记》第一章中站在基因派的角度上,对铲形门齿问题和石器模式问题进行了详细的解答。

简而言之,铲形门齿的连续性是由古人类进化的某些理论的错误造成,而石器模式的连续性也受到了铲形门齿问题的影响。因此这两个证据并不具有足够的说服力。

周口店遗址

周口店遗址

@Elvis:非洲到底是有啥特殊的魔力,为何古人类都诞生在非洲?

波音:古人类最早诞生于非洲,并且长期只在非洲生活,这使得非洲成为古人类诞生的摇篮地;

其次,在农业产生之前,古人类的主要生活方式是狩猎采集,而非洲是狩猎采集的优良地区;

第三,非洲正提升处于热带、亚热带,因此在地球历史上的很多次冰期中,非洲都可以让古人类相对容易地生存下去,而欧洲和亚洲的大部分地区,在冰期来临时,很可能就不适合古人类的生存,他们要么死亡,要么向南方迁徙。

这些因素可能是造成很多阶段的古人类都最早起源于非洲。

@华夏一脉:有观点认为,古人类几乎同时出现在各大洲,而不是从非洲走出,您是如何评价这个观点?

波音:一个物种只会诞生在地球的一个地方,这是生物学的基本规律。因此,认为古人类会在各个大洲同时出现的观点违背生物学基本规律,不可能正确。

至于说为什么一个物种只会诞生在地球的一个地方,是因为基因突变会产生新物种,而基因突变的概率非常低,而且突变的基因能够存留并传播在种群中的概率也非常低。正因如此,地球上不会在两个地方同时出现一种新的物种。

原始祖先如何生活

@关山难渡:中国的土著原始人什么时候开始直立行走?他们会不会吃人?

波音:中华大地上最早的古人类就是直立人阶段的人,因此我们可以说,自从中华大地有人出现开始,他们就已经会直立行走了。

虽然传统上认为170万年前的元谋人是中华大地上的最早人类,但我在《无字史记》的第一章中列出了一些证据,指出元谋人的年代是存在疑问的。

我更倾向于中华大地上最早的古人类可能就是北京人,或者比北京人稍微早一些进入这里的古人类,时间估计在100万年前甚至更晚。

曾经有说法认为北京人是食人族,但是学术界很早就否定了这种说法,那些所谓的啃食骨头的证据,并不成立。因此,北京人不会吃人。

@神田川:我们的祖先最早开始种植的农作物是什么?在此之前他们吃什么?

波音:在北方,最早开始种植的农作物是粟和黍,也就是通常所说的小米和黄米,其中可能最早种植的是黍,因为它更耐旱。

在南方,最早开始种植的农作物是水稻。需要注意的是,野生物种的驯化、栽培有一个漫长的过程,可能需要几千年的时间,才能将一个野生物种驯化为优良的农作物。在农业开始之前,古人则是从事狩猎采集食物,他们吃一切能够捕食到的东西。

@熊:中华大地上的古人是否经历过灾难、气候变化等导致的大灭绝?北京人在距今20多万年前全部绝灭了,这是为什么呢?

波音:百万年前,直立人进入中华大地后,在漫长的岁月中,经历了多次的气候巨变,经历过很多次冰期。至于中华大地的直立人是否因为气候变化而大灭绝,还不清楚,但显然他们的人群数量很少,在灾难时期就更少了。

当4万年左右现代智人从非洲一路来到东亚时,即使还残留有一点点直立人,也已经微不足道,很快就灭绝了。

北京人属于古人类的直立人阶段,他们的石器技术相对比较原始,也没有后来现代智人的各种武器和工具,因此北京人的生存很艰难,在寒冷的冰期中就更为艰难。

即便如此,北京人在周口店地区前后也断断续续地延续了几十万年,从至少70多万年前到距今20万年前,他们已经创造了奇迹。

如何透过基因了解祖先故事

@303的人生:怎么确定这些发现的古人类遗骸是否属于现人类的祖先?就算发现遗址化石,也可能是已经全部灭绝,而没有留下后代?

波音:面对人类化石,过去古人类学家通过比较骨骼的形态来推断不同古人类和现代人类之间的亲缘关系,这样的方法有价值但肯定也有局限性,比如不同性别、不同年龄、不同营养、不同环境的同时代古人类,可能骨骼差别很大。

至于一种古人类是否留下了后代,至少我们无法从骨骼化石上完全明确。但对于能够检测基因的古人,比如几千年前坟墓中的人骨,基因可以告知他们是否留有后代。这是基因相对于化石的优势。
@小兔兔:有可能为每一块得到的古人化石做基因测序吗?

波音:首先要知道遗骸和化石不同,化石是指已经“石化”的古生物遗骸,一般要经历百万年以上,遗骸才有可能变成化石。所以,百万年以来的古人类遗骸,很可能只是坚硬的头骨、牙齿,并没有石化。

如果是已经石化的化石,那么曾经的生物质已经分解掉、不复存在,因此无法分析基因。而一些年代较近的遗骸,比如几千年前古墓中的人骨,可能还保留了生物质,还有机会进行基因测序。

@彩臣:人类生理结构的进化可以从化石等实物获得证据,但语言的进化是否也是考古的范畴呢?

波音:语言的进化的确难以研究,不过至少可以通过喉咙的结构来推测不同阶段的古人类的发声能力。

通过研究各个民族的语系,可以起到类似于基因研究的效果,能对不同民族之间的亲疏关系提供线索。

实际上,语言学家很长时间以来就在做这样的事情,比如云南的很多少数民族,语言学家可以根据他们语系的关系来判断古人类的亲缘关系情况,其结果再与通过基因研究的亲缘关系很好地吻合起来。

《无字史记:基因里隐藏的祖先秘史》波音著,中信出版社,2021-09

《无字史记:基因里隐藏的祖先秘史》波音著,中信出版社,2021-09

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